Nintendo NX

¿A quién no le emociona saber que saldrá una nueva consola? Es una extraña sensación, como si fuera el día antes de navidad, sabes que vendrá algo nuevo e interesante. Surgen preguntas sobre el nombre oficial, diseño del hardware, especificaciones técnicas, sistema operativo y, específicamente para Nintendo, las innovaciones que en principio todas las compañías menospreciarán y luego copiarán. Es siempre igual, lo único que varía es el resultado final, la consola bien puede ser un exito aplastante o un fracaso, en todo caso, todo el asunto pone a circular la sangre en mi cerebro.

Por estos días ha salido a la luz la noticia de que Nintendo ya está distribuyendo los kits de desarrollo a varios estudios. Estos kits suelen incluir: una consola de prueba para hacer debug (como las que se ven en la imagen de abajo) y las API´s que usarán los programadores para extraer la potencia del hardware (las que se integran a los motores de juego) Piensa en las API´s como traductores entre el lenguaje que manejan los desarrolladores de juegos y el lenguaje que entienden los chips de la consola.

Kits de desarrollo de xbox, ps2, Gamecube y Dreamcast
Kits de desarrollo de xbox, ps2, Gamecube y Dreamcast

El poder a los desarrolladores

Que Nintendo haya distribuido estos kits lleva a varias conclusiones.

Primero: los juegos para la NX ya se están desarrollando, mejor aún, lo están haciendo estudios externos. Algo que determinó el destino de la WiiU fue la falta de títulos de terceros. UbiSoft, por ejemplo, fue muy claro desde un inicio al declarar que ellos no desarrollarían para la WiiU debido a que su inferioridad técnica dificultaba la implementación de juegos como Assassin’s Creed Unity.

Segundo: es posible que juegos como The Legend of Zelda sean lanzados tanto para WiiU como para NX, concluyo esto porque Nintendo asuguró que este título sige siendo para WiiU, pero no veo motivo para no lanzarlo en ambas plataformas.

Tercero: Nintendo vuelve a ser el de antes. Si algo les enseño WiiU es que no puedes vender hardware sin buen software. Y la empresa nipona si que ha apostado por buenos títulos ultimamente, rayos, absolutamente todos los juegos lanzados por Nintendo o sus second parties han sido oro puro. El problema es que estas joyas llegaron demasiado tarde. Que los kits se estén entragando solo quiere decir que más empresas se encuentran activamente creando juegos originales para NX o al menos planean exportar sus títulos ya existentes. Ambos escenarios me parecen favorables.

Cuarto: NX parece ser una consola muy sencilla de programar. Circulan rumores que que NX será anunciada el primer cuarto de 2016 y que posiblemente salga a la venta a finales de ese mismo año. Si tomamos en cuenta que recién supimos de su existencia a inicios de este 2015, tenemos un lapso de tiempo de menos de 2 años ¡es una locura! Me atrevo a decir que los títulos de lanzamiento en su mayoría serán de Nintendo, unos pocos juegos originales de terceros y el resto serán versiones mejoradas de títulos que ya conocemos. Y aunque la consola fuera lanzada solamente con estos últimos, dos años son pocos para todo el trabajo que conlleva portear un juego para otro sistema, sin mencionar el contenido adicional que estas nuevas versiones suelen incluir para justificar su venta. NX debió aprender la clase magistral que dio Sony sobre el tema con el lanzamiento de la PS4.

Nintendo también anunció que su nuevo sistema usará chips de última generación para que NX esté a la par de PS4 y xBox One. Me parece un punto importante, porque aunque los gráficos no lo son todo, si determinan que importantes estudios puedan lanzar sus hits en tu sistema. Una WiiU que pueda correr Project Cars, Batman Arkham Knight, Assassin’s Creed Syndicate, The Witcher 3 y MGS V hubiera tenido una historia completamente diferente.

Mis predicciones

Aunque nunca las publico, por experiencia sé que son muy acertadas, jajajaja.

  • NX saldrá con un nuevo Mario el día del lanzamiento
  • Vendrá con uno o varios títulos gratuitos
  • Nintendo creará una tienda de juegos más robusta
  • NX será ligeramente más potente que PS4
  • Todos los juegos de WiiU serán compatibles con NX desde el primer día
  • Todos los periféricos de Nintendo creados desde tiempos del Wii serán compatibles (esta fue fácil)
  • Nintendo se disparará en el pie de alguna manera. Lo sé, siempre lo ha hecho. Puede ser con el sistema de distribución que escoja, el disco duro, juego en línea, el control, el precio de lanzamiento, cualquier cosa, sólo sé que pasará.

Lo intrigante

El control

Hasta ahora se sabe que NX es un mezcla extraña entre consola de mesa y sistema portátil. La deducción lógica que puedo hacer es que el control será parecido al de WiiU, pero podrá ser usado como una consola independiente. NX debería venir con al menos una de estos controles pero debería poder aceptar hasta cuatro simultaneos. Así un grupo de amigos puede jugar con su propio control NX y me atrevo a decir que cada uno de estos dispositivos hará las veces de sistema de autentificación, conteniendo el registro de usuario y haciendo un login automático al conectarse a otro sistema NX.

La potencia de esta consola portátil y sus capacidades son algo que no logro asimilar. Lo más sencillo sería decir que tendrá las mismas capacidades que una 3DS, pero está el problema del precio. Si el control tiene la potencia de una 3DS, la NX no será un sistema barato, no podría serlo. Para competir, NX debe estar en el rango de precio de una PS4 o una xBox One, o al menos ligeramente más cara, no el doble.

Otra vez, mi predicción es que:

  • Su potencia será similar a una 3DS
  • Usará una sola pantalla y no tendrá funciones 3D
  • Tendrá al menos una cámara (frontal o posterior)
  • Tendrá la misma funcionalidad que un control de WiiU (incluyendo el poder usarse como pantalla principal)

Y si Nintendo es una empresa inteligente, le dará a este control una forma similar a la de un GameBoy Advance (tu sabes que quieres Nintendo, no me hagas rogar)

Gameboy Advance amarilo
Yeah baby.

¿Discos o descargas?

Sabemos que Nintendo solicitó una patente para un sistema sin disco óptico hace poco. Esto no me molesta, tengo una xbox 360 y no recuerdo la última vez que abrí la bandeja de discos para jugar algo diferente. Mis títulos favoritos están todos en el disco interno y puedo borrarlos o descargarlos cuando quiera. Lo que si me molestaría es una tienda como la de Microsoft, donde una descarga digital cuesta exactamente lo mismo que un disco físico. O peor aún, que un juego de hace 4 años sigue costanto lo mismo que cuando salió, simplemente no hay justificación.

Esquema de la nueva consola
Esquema de la nueva consola

La patente menciona un slot para tarjetas de memoria y estas pueden contener programas. Dudo que Nintendo quiera volver a los cartuchos pero bueno, es Nintendo, así que podría pasar. No creo que sea un puerto para cartuchos de 3DS, porque eso contradice una de mis predicciones anteriores, el control no tendrá pantalla dual. Pero si me equivoco, mejor, porque podremos jugar todos los títulos que Nintendo ha creado hasta la fecha en un solo lugar, aunque el control será muy feo.

Esquema básico del control
Esquema básico del control

El diseño del hardware

Nintendo no muestra mucha devoción a hacer que el cuerpo de la consola sea especialmente llamativo (aunque con el Gamecube hicieron una gran trabajo, una obra maestra) es probable que el diseño vaya en la línea de Wii y WiiU, algo rectangular y discreto. Pero de seguro será más voluminoso, después de todo, debe alojar un disco duro y chips más potentes que deben ser enfriamos eficientemente.

Las principales consolas de Nintendo
Las principales consolas de Nintendo

Lo que esperamos

O mejor dicho, lo que espero, es que la Nintendo NX sea una consola sensata.

  • Que esté diseñada por sobre todo para jugar y no como centro de entretenimiento
  • Que se venda a un precio razonable
  • Que le dé a los desarrolladores todas las facilidades para hacer y distribuir sus mejores juegos
  • Con buen apoyo para los desarrolladores independientes
  • Que cuente con una buena selección de juegos desde el primer día

Y por último, y en esta parte Nintendo hace la diferencia

  • Que siga desarrollando los juegos de excelencia a los que nos tiene acostumbrados

Gracias por compartir esta pequeña reflexión, espero que regresen pronto por más de 3Dimentional. Hasta la próxima.

mario_kart_8

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